Wereldreligie-dag

Hoewel nog een groot deel van de West-Europese bevolking officieel geregistreerd staat als lid van een bepaalde religie, praktiseert minder dan 10 percent. Wel zijn er veel mensen die in ‘iets’ geloven, de ‘ietsisten’. Dat geloof helpt hen moeilijke vragen over oorsprong van aarde, leven en het ‘hierna’ te beantwoorden of te sussen. Het is nog geen honderd jaar geleden dat het leven van de overgrote meerderheid van de bevolking bepaald werd door religieuze geboden, verboden en praktijken, van de vroege morgen tot de late avond. Bij de meeste mensen in Nederland speelt religie nu praktisch geen rol meer. Een bijna onbevattelijk paradigma. En voor zover we kunnen zien zijn de mensen nu niet ongelukkiger en niet slechter dan toen.
In onze regio, heeft de religie, in casu het christendom enorm veel goed gedaan, in feite de maatschappij van de grond af helpen opbouwen, zeker op de gebieden van onderwijs, armoedebestrijding en zorg. Vaak ook op economisch terrein. De religie heeft ook morele steun en soelaas geboden in de harde bestaanswereld van eerdere tijden.

blog 14 2Behalve een antwoord op existentiële vragen hebben religies ook grote invloed uitgeoefend op de functionering van samenlevingen. Die invloeden zijn structureel heilzaam , alhoewel er ook binnen en tussen religies gruwelijke oorlogen gewoed hebben, denk aan de reformatie  in onze landen en aan de huidige Sunni-Shia kloof in het Midden Oosten.
Soms streng gesanctioneerd, zijn de basisbeginselen van de wereldreligies constructief en vreedzaam. Het is de toepassing in de praktijk en de vermenging van theologische principes met maatschappelijke belangen, die de afwijkingen verklaart.  En in veel situaties heeft niet de religie, maar seculiere macht en rijkdom het laatste woord, denk aan de periodes van slavernij en kolonisatie. In het verleden maar ook nu nog in landen in het Midden-Oosten zien we een grote kloof tussen wat hun religie voorschrijft en wat er in de  politiek gebeurt .
Karen Armstrong, ex-religieuze en vermaarde  godsdienstkenner beschouwt dat het gemeenschappelijke element van de wereldreligies, mededogen of compassie met de ander is, in positieve vorm: wat u wilt dat u geschiedt, doe dat ook aan een ander.  Laten we op wereldreligie-dag stil staan bij de heilzame invloed van de wereldreligies, in het verleden en in het heden en laten we mededogen en humanisme als een leidraad van onze samenlevingen en ons eigen leven maken. Laten we er ook mee voor helpen zorgen dat landen doen wat hun religie voorschrijft